Monkeypox : a próxima pandemia global ?

Joaquim A | 10 agosto 2022
Tempo de leitura : aproximadamente 8 minutos
Monkeypox :  a próxima pandemia global ?
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    O que é a varíola macaco ?

    A varíola macaco é uma doença viral causada pelo vírus da varíola macaco, que está relacionada com o vírus da varíola.

    A varíola macaco é uma zoonose, o que significa que é transmitida dos animais para os seres humanos :

    • quer directamente pelo animal : como a toxoplasmose por contacto com um gato infectado;
    • ou indirectamente através de vectores : tais como mosquitos que podem transmitir Chikungunya, Dengue, febre amarela ou o vírus Zika.

    Onde se encontra o vírus da varíola dos macacos ?

    O vírus da varíola macaco foi isolado pela primeira vez em 1958 a partir de macacos criados para a investigação científica.

    Os surtos iniciais do vírus ocorreram em África com o primeiro caso humano registado em 1970 na República Democrática do Congo. Desde então, têm ocorrido regularmente epidemias sem nunca se terem espalhado por outros continentes. Mas na Primavera de 2022, o impossível aconteceu e foram relatados casos na Europa e América do Norte, sem relação com viajantes da área de risco.

    Transmissão e contágio do vírus da varíola macaco

    O vírus da varíola macaco é transmitido :

    • dos animais aos seres humanos : por ser mordido ou arranhado pelo animal ou por comer carne contaminada. Os animais do reservatório que transportam o vírus são roedores (esquilos, ratos) e macacos;
    • de um ser humano para outro : através de contacto prolongado cara a cara através de gotículas respiratórias, através de contacto directo com fluidos corporais (sangue, saliva, sémen) e através do contacto com objectos que o paciente tenha contaminado.

    CUIDADO : Proteger as relações sexuais com um preservativo não protege contra a transmissão da varíola dos macacos!

    Quais são os sintomas da varíola macaco ?

    O doente é contagioso desde o aparecimento dos primeiros sintomas até à queda da crostas.

    Os sintomas começam com :

    • Febre alta;
    • dores musculares; e
    • gânglios linfáticos inchados (especialmente no pescoço);
    • uma erupção cutânea (manchas vermelhas e prurido) na boca e na língua;
    • fadiga severa (astenia).

    Mais tarde, a erupção cutânea espalhar-se-á por todo o corpo com máculas, pápulas e pústulas desde as mãos até à sola dos pés. Complicações podem ocorrer em 10% dos casos.

    A doença dura entre 2 e 4 semanas. O período de incubação (o tempo antes do aparecimento dos primeiros sintomas) é de 5 a 21 dias.

    As lesões cutâneas acabam por cicatrizar, formando crostas. Estas crostas descascam gradualmente a pele e caem. Podem ser responsáveis por mais contaminação.

    A forma actual da infecção por varíola tem algumas peculiaridades em comparação com a varíola clássica :

    • uma grande proporção dos pacientes são homens que têm relações sexuais com homens;
    • os doentes têm lesões anais e genitais.

    Como se sabe se está infectado com varíola de macaco ?

    Suspeita-se de infecção por varíola macaco se a pessoa tiver tido uma possível exposição ao vírus nas últimas três semanas com :

    • um regresso de uma área endémica em África e contacto com roedores ou macacos;
    • contacto com uma pessoa infectada.

    A varíola macaco deve ser distinguida de outras doenças com sintomas semelhantes :

    • varicela ;
    • síndrome do mão-pé e da boca
    • herpes-zóster
    • sarampo
    • sarna
    • sífilis;
    • e reacções cutâneas alérgicas (alergias).

    A presença do vírus num doente é confirmada por um teste biológico semelhante ao teste PCR realizado para confirmar a presença do vírus da SRA COVID 2019 : um teste de amplificação de ácido nucleico específico do vírus após uma zaragatoa nasal.

    A amostra também pode ser retirada de :

    • Esfregaço na garganta;
    • lesões genitais; e
    • lesões anais;
    • lesões cutâneas.

    Quais são as complicações da infecção por varíola macaco ?

    Após a infecção por varíola de macaco, existem complicações e requerem uma hospitalização de emergência :

    • Uma enorme erupção cutânea : mais de 100 bolhas em todo o corpo;
    • danos oculares : danos irreversíveis na córnea dos olhos, levando a uma redução ou mesmo perda de visão;
    • complicações digestivas;
    • complicações neurológicas : um risco de desenvolvimento de encefalite fatal;
    • danos pulmonares : o desenvolvimento de pneumopatia.

    Actualmente, o risco de morte é de 1%. As populações em risco especial de desenvolver uma forma grave da doença são

    • indivíduos imunocomprometidos (imuno-comprometidos);
    • crianças;
    • Mulheres grávidas com transmissão do vírus para o recém-nascido.

    Varíola macaco : que drogas usar para a tratar ?

    A gestão médica da varíola macaco limita-se a aliviar os sintomas presentes :

    • o principal tratamento é combater a febre. O tratamento de primeira linha é a utilização do paracetamol ;
    • para prevenir o coçar da pele, a superinfecção das lesões e a transmissão do vírus, podem ser prescritos anti-histamínicos;
    • É aconselhável cobrir as lesões cutâneas com compressas e pensos esterilizados para limitar a infecção.

    ATENÇÃO : os anti-inflamatórios não esteróides estão contra-indicados devido à possibilidade de complicações infecciosas graves.

    Como posso impedir a transmissão do vírus da varíola macaco ?

    Para evitar a propagação do vírus, a pessoa doente deve :

    • isolar-se até que as lesões cutâneas tenham sarado completamente (incluindo os seus animais de estimação durante todo o período de isolamento);
    • aplicar medidas de barreira, incluindo a lavagem das mãos
    • usar uma máscara cirúrgica e luvas de protecção;
    • abster-se de relações sexuais até 21 dias após o início dos sintomas;
    • limpeza cuidadosa da casa no final do isolamento.

    Varíola macaco : vacinação

    A vacinação após a exposição ao vírus pode ser oferecida a pessoas em risco.

    Crianças e adolescentes até à idade de 18 anos, bem como mulheres grávidas ou a amamentar, não podem ser vacinadas.

    A vacina é idealmente administrada no prazo de 4 dias após o contacto de risco e não mais de 14 dias depois com um calendário de 2 doses (ou 3 doses em indivíduos imunocomprometidos), espaçados 28 dias entre si.

    De acordo com estudos científicos, as pessoas que receberam a vacina contra a varíola uma vez na vida (mesmo que a vacina tenha sido administrada há muito tempo) ainda estão parcialmente protegidas contra a varíola macaco.

    Varíola macaco : ficar em África

    Quando viajar para África, onde ocorrem os principais surtos do vírus da varíola macaco, deverá :

    • Evitar o contacto desprotegido com animais selvagens;
    • Não consumir a carne e o sangue de animais selvagens.

    Publicado em 10 agosto 2022 à 09:27
    Actualizado em 04 outubro 2022 a 09:22

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    Eu sou Joaquim, um grande amante da natureza. Formei-me como farmacêutico, período durante o qual adquiri uma certa quantidade de conhecimentos. É agora tempo de utilizar este conhecimento partilhando-o com o maior número de pessoas possível.