Spirulina : composição e benefícios para a saúde

Joaquim A | 20 julho 2022
Tempo de leitura : aproximadamente 5 minutos
Spirulina :  composição e benefícios para a saúde
Conteúdos

    O que é a spirulina ?

    Spirulina é o nome comum dado às algas verde-azuladas, cianobactérias, do género Arthrospira. É uma pequena alga microscópica engraçada (chamamos-lhe uma microalga) em forma de espiral. Deve a sua cor verde-azulado aos seus abundantes pigmentos, que são responsáveis pela captura da energia luminosa do sol :

    • clorofila ;
    • ficocianina ;
    • carotenóides.

    A Spirulina, que existe há vários milhares de milhões de anos, desenvolve-se naturalmente quando uma série de condições são satisfeitas :

    • luz solar forte e por um período de tempo prolongado
    • água ligeiramente salgada;
    • água rica em minerais e bicarbonato;
    • água quente.

    Todas estas condições encontram-se geralmente em lagos ou lagoas em áreas tropicais (África, Ásia, América do Norte).

    Uma comida ancestral

    A Spirulina faz parte da dieta humana há milhares de anos, em todo o mundo e particularmente no México e em África.

    A sua composição, extremamente rica em proteínas, vitaminas, ferro, ácidos gordos essenciais e minerais, faz dele um alimento especial (ou super-alimentar), o que explica porque é que o interesse por ele não é novo. Tem sido até considerado nos últimos cinquenta anos como uma solução para combater a fome no mundo.

    Actualmente, a spirulina é o produto estrela da indústria alimentar e pode ser encontrada em todo o lado :

    • em suplementos alimentares ;
    • em barras energéticas
    • em bebidas desportivas
    • em alimentos para animais de estimação.

    A Spirulina é também um ingrediente muito popular nos produtos cosméticos (cremes, máscaras de beleza, etc.).

    Uma composição extraordinária

    A Spirulina é composta por :

    • 65% de proteína (ficocianina) : pela sua acção antioxidante;
    • 20% de açúcares (spirulina) : para estimular o sistema imunitário;
    • 6% de minerais (cálcio, magnésio, selénio) : para fortalecer o corpo da mesma forma que o leite de vaca;
    • 5% de gordura (ácido gama-linoleico) : para satisfazer as necessidades essenciais do organismo e reduzir a inflamação e o envelhecimento;
    • 3% de água;
    • 1% de compostos de interesse medicinal (superóxido dismutase, clorofila, vitamina E, vitamina B12, ferro, beta-caroteno e pigmentos carotenóides) : todos estes compostos têm uma acção antioxidante.

    As proteínas estão presentes em quantidade (duas vezes mais do que na carne) e são de alta qualidade. Contêm aminoácidos que são essenciais para o funcionamento do nosso corpo. Assim, o consumo de spirulina é adequado para todos (e em particular para os desportistas) com uma ingestão oral de 3 a 10 gramas de spirulina por dia durante uma cura de 3 semanas. A dose diária pode ser aumentada até 20 gramas por dia para os atletas.

    Quais são os benefícios para a saúde ?

    A Spirulina, pela sua composição, tem um conjunto de virtudes medicinais reconhecidas desde 1974 pela FDA americana. É benéfico no tratamento de várias patologias :

    • Anemia por deficiência de ferro : a espirulina é uma fonte de ferro altamente assimilável;
    • Broncopneumopatia crónica ou DPOC : a superóxido dismutase de spirulina reduz a inflamação e o stress oxidativo;
    • Fragilidade do sistema imunitário : a ficocianina em spirulina estimula as defesas do sistema imunitário, que se tornam mais eficazes;
    • Subnutrição : as proteínas e nutrientes presentes em quantidade e qualidade na spirulina ajudam a resolver problemas de subnutrição;
    • Hiperglicemia (diabetes) : a espirulina parece reduzir o nível anormalmente elevado de açúcar no sangue, seja com o estômago vazio ou após uma refeição;
    • Doença falciforme : a suplementação com spirulina parece melhorar o estado nutricional dos doentes com células falciformes;
    • Fadiga : as proteínas, vitaminas e minerais da spirulina têm um efeito benéfico sobre a fadiga. As propriedades antioxidantes reduzem significativamente a fadiga crónica;
    • Doenças cardiovasculares : A Spirulina reduz o nível de mau colesterol LDL e triglicéridos enquanto aumenta o nível de bom colesterol HDL;
    • Desempenho físico : o aumento do consumo de oxigénio por esforço físico e a consequente formação de radicais livres pode ser desintoxicado pelo consumo de spirulina. A Spirulina também ajuda a melhorar a cura após uma lesão;
    • Saúde digestiva : a ficocianina ajuda a proteger o fígado enquanto a espirulina ajuda a melhorar a microbiota e as funções imunológicas do intestino;
    • Sobrepeso e obesidade : a espirulina melhora a hipertensão, a função vascular e a perda de peso;
    • Rinite alérgica : a espirulina diminui a libertação de histaminas e reduz assim a reacção alérgica encontrada na rinite;
    • Envelhecimento prematuro da pele : os beta-carotenos e os pigmentos carotenóides actuam como um ecrã, protegendo a pele dos raios solares. A produção de radicais livres é assim reduzida, especialmente porque as propriedades antioxidantes da spirulina ajudam a eliminá-los.
    Publicado em 20 julho 2022 à 21:07
    Actualizado em 05 setembro 2022 a 07:37

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    Eu sou Joaquim, um grande amante da natureza. Formei-me como farmacêutico, período durante o qual adquiri uma certa quantidade de conhecimentos. É agora tempo de utilizar este conhecimento partilhando-o com o maior número de pessoas possível.