L'aromathérapie : la médecine des huiles essentielles

Chloé M | 23 janvier 2022
Temps de lecture : environ 4 minutes
L'aromathérapie : la médecine des huiles essentielles
Sommaire

    Depuis la nuit des temps, les huiles essentielles sont utilisées de façon traditionnelle par les peuples du monde entier. Tout comme la phytothérapie, on retrouve des traces de l'utilisation des huiles essentielles jusqu'a 3000 ans avant J.-C. (mais un peu plus à l'Ouest, en Egypte Antique).

    Les huiles essentielles, une utilisation ancestrale

    En Egypte Antique, les propriétés antiseptiques et odorantes des huiles essentielles sont utilisées dans les rites funéraires et religieux. Sous forme d'onguents, elles facilitent le passage dans l'au delà des corps embaumés en momie. Dans cette même période, l'utilisation spirituelle des huiles avec les eaux aromatiques est considérable pour parfumer le corps, purifier l'esprit et assainir l'habitat.

    Par la suite, dès le premier siècle de notre ère, dans les peuples indiens et chinois, l'usage de l'encens, parfum obtenu par la combustion de différentes parties des plantes, s'est très vite démocratisé. La pratique religieuse portée par le développement du bouddhisme a permis un usage spirituel.

    Pendant ce temps, tout autour du bassin méditerranéen, l'utilisation des plantes à huiles essentielles s'est aguerrie permettant un usage régulier dans la vie quotidienne d'un nombre toujours plus grand de consommateur.

    Les huiles essentielles, une histoire d'amour française

    L'aromathérapie a toujours était une source de curiosité pour les savants du Monde entier mais particulièrement pour la France. Dès 1837, Louis Pasteur s'intéresse aux propriétés antiseptiques des huiles essentielles pour combattre une bactérie : le bacille du charbon. Cette expérience, bien que non concluante a permis faire connaitre les huiles essentielles.

    Presque 100 ans après, les recherches scientifiques du français R-M. Gattefossé ont permis d'établir les fondements de l'aromathérapie. Ses différents travaux valident l'usage des huiles essentielles pour combattre les infections, les inflammations, certaines cellules cancéreuses mais aussi pour agir comme anti-oxydant dans le stress oxydatif. Par ses recherches sur l'activité thérapeutique et la composition des différentes huiles essentielles, R-M Gattefossé a établis que l'aromathérapie et la phytothérapie étaient compatibles et complémentaires.

    Le saviez-vous ?

    On attribue au chimiste R-M. Gattefossé l'invention du mot "aromathérapie" par la publication en 1937 de l'ouvrage éponyme. Ce recueil qui regroupe l'ensemble de ses publications permet une reconnaissance scientifique et internationale de cette médecine naturelle d'exception. Son travail d'envergure est motivé par son accident malheureux : en 1910, en région lyonnaise, R-M. est gravement blessé suite à une explosion dans l'usine familiale d'huiles essentielles. Il va découvrir les bienfaits thérapeutiques de l'huile essentielle de la lavande sur ses blessures. Il décide ensuite de partager au monde entier ses découvertes scientifiques.

    Les villes industrielles française, reconnues pour la qualité de leur industrie du parfum vont permettre de diffuser l'usage de l'aromathérapie. L'exemple le plus probant est le développement des eaux aromatiques et florales qui s'est grandement développé dans la région de Grasse, haut lieu de la distillerie et de la parfumerie. Les plantes à parfum et notamment la rose, emblème de ce terroir d'exception, permettent de mettre à l'honneur les huiles essentielles dans cette région.

    Les huiles essentielles, une médecine d'avenir

    Hypertension artérielle, stress et anxiété, dépression, trouble du sommeil, et dépression, les dernières études scientifiques sur l'aromathérapie, notamment celles des 20 dernières années, ambitionnent de démontrer l’intérêt d’utiliser les huiles essentielles dans la prise en charge de maladies chroniques et bien connues des français. 

    Publié le 23 janvier 2022 à 01:33
    Mis à jour le 05 mars 2022 à 05:22

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    Rédactrice web

    Je m'appelle Chloé et j'ai suivi une formation de journalisme. J'ai voyagé dans de nombreux pays et tout particulièrement en Inde et au Canada. Mon père est un naturopathe passionné qui m'a plongé dans son univers depuis mon plus jeune âge.