Viruela del mono : ¿ la próxima pandemia mundial ?

Joaquim A | 10 agosto 2022
Tiempo de lectura : aproximadamente 7 minutos
Viruela del mono :   ¿ la próxima pandemia mundial ?
Indice

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    ¿ Qué es la viruela del mono ?

    La viruela del mono es una enfermedad viral causada por el virus de la viruela del mono, que está relacionado con el virus de la viruela.

    La viruela del mono es una zoonosis, lo que significa que se transmite de los animales a los humanos :

    • bien directamente por el animal : como la toxoplasmosis por contacto con un gato infectado;
    • o indirectamente a través de vectores : como los mosquitos que pueden transmitir el Chikungunya, el Dengue, la fiebre amarilla o el virus del Zika.

    ¿ Dónde se encuentra el virus de la viruela del mono ?

    El virus de la viruela del mono se aisló por primera vez en 1958 en monos criados para la investigación científica.

    Los primeros brotes del virus se produjeron en África, con el primer caso humano registrado en 1970 en la República Democrática del Congo. Desde entonces, las epidemias se han producido regularmente allí sin que se hayan extendido a otros continentes. Pero en la primavera de 2022 ocurrió lo imposible y se registraron casos en Europa y Norteamérica, sin relación con los viajeros de la zona de riesgo.

    Transmisión y contagio del virus de la viruela del mono

    El virus de la viruela del mono se transmite :

    • de los animales a los humanos : al ser mordido o arañado por el animal o al comer carne contaminada. Los animales reservorios portadores del virus son los roedores (ardillas, ratas) y los monos;
    • de un ser humano a otro : por contacto prolongado cara a cara a través de gotitas respiratorias, por contacto directo con fluidos corporales (sangre, saliva, semen) y por contacto con objetos que el paciente haya contaminado.

    PRECAUCIÓN : ¡La protección de las relaciones sexuales con un preservativo no protege contra la transmisión de la viruela del mono!

    ¿ Cuáles son los síntomas de la viruela del mono ?

    El paciente es contagioso desde que aparecen los primeros síntomas hasta que se caen las costras.

    Los síntomas comienzan con :

    • Fiebre alta;
    • dolor muscular; y
    • Ganglios linfáticos inflamados (especialmente en el cuello);
    • una erupción (manchas rojas y picor) en la boca y la lengua;
    • Fatiga severa (astenia).

    Más tarde, la erupción se extenderá a todo el cuerpo con máculas, pápulas y pústulas desde las manos hasta las plantas de los pies. En el 10% de los casos pueden producirse complicaciones.

    La enfermedad dura entre 2 y 4 semanas. El periodo de incubación (el tiempo que transcurre antes de que aparezcan los primeros síntomas) es de 5 a 21 días.

    Las lesiones cutáneas acaban por curarse formando costras. Estas costras se desprenden gradualmente de la piel y se caen. Pueden ser responsables de una mayor contaminación.

    La forma actual de la infección de la viruela del mono tiene algunas peculiaridades en comparación con la viruela clásica :

    • una gran proporción de los pacientes son hombres que tienen relaciones sexuales con hombres;
    • los pacientes tienen lesiones anales y genitales.

    ¿ Cómo saber si está infectado por la viruela del mono ?

    Se sospecha de infección por viruela del mono si la persona ha tenido una posible exposición al virus en las últimas tres semanas con :

    • el regreso de una zona endémica de África y el contacto con roedores o monos;
    • contacto con una persona infectada.

    La viruela del mono debe distinguirse de otras enfermedades con síntomas similares :

    • varicela ;
    • síndrome mano-pie-boca
    • culebrilla
    • sarampión
    • sarna
    • la sífilis;
    • y reacciones cutáneas alérgicas (alergias).

    La presencia del virus en un paciente se confirma mediante una prueba biológica similar a la prueba PCR realizada para confirmar la presencia del virus del SARS COVID 2019 : una prueba de amplificación de ácido nucleico específica del virus tras un hisopo nasal.

    La muestra también puede tomarse de :

    • Hisopo de garganta;
    • lesiones genitales; y
    • lesiones anales;
    • lesiones en la piel.

    ¿ Cuáles son las complicaciones de la infección por viruela del mono ?

    Tras la infección de la viruela del mono, existen complicaciones que requieren una hospitalización de urgencia :

    • Una erupción masiva : más de 100 ampollas por todo el cuerpo;
    • daños oculares : daños irreversibles en la córnea de los ojos, que conducen a una reducción o incluso a la pérdida de la visión;
    • complicaciones digestivas;
    • complicaciones neurológicas : riesgo de desarrollar una encefalitis mortal;
    • daño pulmonar : el desarrollo de la neumopatía.

    Actualmente, el riesgo de muerte es del 1%. Las poblaciones con especial riesgo de desarrollar una forma grave de la enfermedad son

    • individuos inmunocomprometidos (inmunodeprimidos);
    • niños;
    • Mujeres embarazadas con transmisión del virus al recién nacido.

    Viruela del mono : ¿ qué medicamentos utilizar para tratarla ?

    El tratamiento médico de la viruela del mono se limita a aliviar los síntomas presentes :

    • el tratamiento principal es combatir la fiebre. El tratamiento de primera línea es utilizar paracetamol ;
    • Para evitar el rascado de la piel, la sobreinfección de las lesiones y la transmisión del virus, se pueden recetar antihistamínicos;
    • Es aconsejable cubrir las lesiones cutáneas con compresas y apósitos estériles para limitar la infección.

    PRECAUCIÓN : los antiinflamatorios no esteroideos están contraindicados debido a la posibilidad de complicaciones infecciosas graves.

    ¿ Cómo puedo prevenir la transmisión del virus de la viruela del mono ?

    Para evitar el contagio del virus, el enfermo debe :

    • Aislarse hasta que las lesiones cutáneas se hayan curado completamente (incluyendo a sus mascotas durante todo el periodo de aislamiento);
    • aplicar medidas de barrera, incluido el lavado de manos
    • Utilizar una mascarilla quirúrgica y guantes de protección;
    • abstenerse de mantener relaciones sexuales hasta 21 días después del inicio de los síntomas;
    • limpieza cuidadosa de la vivienda al final del aislamiento.

    Viruela del mono : vacunación

    La vacunación tras la exposición al virus puede ofrecerse a las personas de riesgo.

    Los niños y adolescentes de hasta 18 años, así como las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia, no pueden ser vacunados.

    La vacuna se administra idealmente dentro de los 4 días siguientes al contacto de riesgo y no más de 14 días después con un esquema de 2 dosis (o 3 dosis en individuos inmunocomprometidos), espaciadas 28 días.

    Según los estudios científicos, las personas que han recibido la vacuna contra la viruela una vez en su vida (aunque la vacunación se haya realizado hace mucho tiempo) siguen estando parcialmente protegidas contra la viruela del mono.

    Viruela del mono : estancia en África

    Al viajar a África, donde se producen los principales brotes del virus de la viruela del mono, debe :

    • Evite el contacto sin protección con animales salvajes;
    • No consumir la carne y la sangre de los animales salvajes.

    Publicado el 10 agosto 2022 a las 09:27
    Actualizado en 04 octubre 2022 a 09:22

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