Espirulina : composición y beneficios para la salud

Joaquim A | 20 julio 2022
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Espirulina :  composición y beneficios para la salud
Indice

    ¿ Qué es la espirulina ?

    La espirulina es el nombre común que reciben las algas verde-azuladas, las cianobacterias, del género Arthrospira. Es una pequeña y divertida alga microscópica (la llamamos microalga) con forma de espiral. Debe su color verde azulado a sus abundantes pigmentos, encargados de captar la energía luminosa del sol :

    • clorofila ;
    • ficocianina ;
    • carotenoides.

    La espirulina, que existe desde hace varios miles de millones de años, se desarrolla de forma natural cuando se dan una serie de condiciones :

    • la luz solar fuerte y durante un período prolongado de tiempo
    • agua ligeramente salada;
    • agua rica en minerales y bicarbonato;
    • agua caliente.

    Todas estas condiciones se dan generalmente en lagos o estanques de zonas tropicales (África, Asia, América del Norte).

    Un alimento ancestral

    La espirulina forma parte de la dieta humana desde hace miles de años, en todo el mundo y en particular en México y África.

    Su composición, extremadamente rica en proteínas, vitaminas, hierro, ácidos grasos esenciales y minerales, la convierte en un alimento especial (o superalimento), lo que explica que el interés por ella no sea nuevo. Incluso se ha considerado durante los últimos cincuenta años como una solución para luchar contra el hambre en el mundo.

    Hoy en día, la espirulina es el producto estrella de la industria alimentaria y se puede encontrar en todas partes :

    • en los complementos alimenticios ;
    • en barritas energéticas
    • en bebidas deportivas
    • en los alimentos para mascotas.

    La espirulina también es un ingrediente muy popular en los productos cosméticos (cremas, mascarillas de belleza, etc.).

    Una composición extraordinaria

    La espirulina se compone de :

    • 65% de proteínas (ficocianina) : por su acción antioxidante;
    • 20% de azúcares (espirulina) : para estimular el sistema inmunitario;
    • 6% de minerales (calcio, magnesio, selenio) : para fortalecer el organismo de la misma manera que la leche de vaca;
    • 5% de grasa (ácido gamma-linoleico) : para satisfacer las necesidades esenciales del organismo y reducir la inflamación y el envejecimiento;
    • 3% de agua;
    • 1% de compuestos de interés medicinal (superóxido dismutasa, clorofila, vitamina E, vitamina B12, hierro, betacaroteno y pigmentos carotenoides) : todos estos compuestos tienen una acción antioxidante.

    Las proteínas están presentes en cantidad (el doble que en la carne) y son de alta calidad. Contienen aminoácidos que son esenciales para el funcionamiento de nuestro organismo. Así, el consumo de espirulina es adecuado para todos (y en particular para los deportistas) con una ingesta de 3 a 10 gramos de espirulina al día durante una cura de 3 semanas. La dosis diaria puede aumentarse hasta 20 gramos al día para los deportistas.

    ¿ Cuáles son los beneficios para la salud ?

    La espirulina, por su composición, tiene un conjunto de virtudes medicinales reconocidas desde 1974 por la FDA americana. Es beneficioso en el tratamiento de diversas patologías :

    • Anemia ferropénica : la espirulina es una fuente de hierro altamente asimilable;
    • Bronconeumopatía crónica o EPOC : la superóxido dismutasa de la espirulina reduce la inflamación y el estrés oxidativo;
    • Fragilidad del sistema inmunitario : la ficocianina de la espirulina estimula las defensas del sistema inmunitario, que se vuelven más eficaces;
    • Desnutrición : las proteínas y los nutrientes presentes en cantidad y calidad en la espirulina ayudan a resolver los problemas de desnutrición;
    • Hiperglucemia (diabetes) : la espirulina parece reducir el nivel anormalmente alto de azúcar en la sangre, ya sea en ayunas o después de una comida;
    • Anemia de células falciformes : la administración de suplementos de espirulina parece mejorar el estado nutricional de los pacientes con anemia de células falciformes;
    • Fatiga : las proteínas, vitaminas y minerales de la espirulina tienen un efecto beneficioso sobre la fatiga. Las propiedades antioxidantes reducen significativamente la fatiga crónica;
    • Enfermedades cardiovasculares : la espirulina reduce el nivel de colesterol malo LDL y de triglicéridos, al tiempo que aumenta el nivel de colesterol bueno HDL;
    • Rendimiento físico : el aumento del consumo de oxígeno por el esfuerzo físico y la consiguiente formación de radicales libres pueden ser desintoxicados por el consumo de espirulina. La espirulina también ayuda a mejorar la cicatrización tras una lesión;
    • Salud digestiva : la ficocianina ayuda a proteger el hígado, mientras que la espirulina contribuye a mejorar la microbiota y las funciones inmunológicas del intestino;
    • Sobrepeso y obesidad : la espirulina mejora la hipertensión, la función vascular y la pérdida de peso;
    • Rinitis alérgica : la espirulina disminuye la liberación de histaminas y, por tanto, reduce la reacción alérgica que se produce en la rinitis;
    • Envejecimiento prematuro de la piel : los betacarotenos y los pigmentos carotenoides actúan como pantalla protegiendo la piel de los rayos solares. Así, se reduce la producción de radicales libres, sobre todo porque las propiedades antioxidantes de la espirulina ayudan a eliminarlos.
    Publicado el 20 julio 2022 a las 21:07
    Actualizado en 05 septiembre 2022 a 07:36

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